Östras bokblogg

Boktips från läsarna

Tag: Rasism

Americanah av Chimamanda Ngozi Adichie

Adichie, Chimamanda Ngozi. 2013. Americanah: roman. Stockholm: Bonnier. Översättning: Ragnar Strömberg. Originaltitel: Americanah, 2013.

Ifemulu sitter i en hårsalong i Princeton för att låta fläta sitt hår. Hon har bestämt sig för att återvända till Nigeria efter tretton år i USA. Den tidigare rakt permanentade frisyren finns inte längre kvar och hon har lagt bort den amerikanska accent som hon tidigare eftersträvade. I Nigeria kallas återvändare lite ironiskt ”Americanah”. Hon längtar tillbaka, men vet egentligen inte vad hon har framför sig.

Det har varit en lång omvälvande tid i USA, dit hon kom med ett stipendium för att studera. Den första tiden var en tillvaro i total fattigdom, omöjlighet att få något arbete alls och i förnedring. Hon vågade inte ens berätta för sina närmaste om sin utsatta situation. En väninna hjälper henne att få arbete som barnsköterska i en familj som arbetar med välgörenhet i andra delar av världen.

Ifemulu möter generaliserande och naiva föreställningar om den världsdel hon kommer ifrån och i sitt nya hemland möter hon direkt rasism. Hon har aldrig tidigare tänkt på sin hudfärg.

Hon startar en blogg med sina iakttagelser om den osynliga rasismen. Bloggens skarphet, kontrasterar mot den flödande berättelsen om Ifemulus liv med kärleksrelationer, nära släkt och vänner.

Den stora och skimrande kärlekshistorien mellan Ifemulu och Obinze som möts i Nigeria som tonåringar, genomsyrar historien. De dras omedelbart till varandra som två själsfränder. De skiljs åt när Ifemulu reser till USA, men kan inte glömma varandra, trots att de kommer att bli många år som de lever åtskilda. Dåliga omständigheter, dåligt självförtroende och missuppfattningar gör att de avslutar kontakten.

Obinze, planerade att följa efter Ifemulu till USA, men terrordådet den elfte september stänger gränserna. Han blir istället en illegal invandrare i England. När han sedan återvänder till Nigeria blir han snabbt en framgångsrik och förmögen man, och bildar familj.

Både Ifemulu och Obinze har med sig livsförändande erfarenheter av att möta ett nytt land, men det är även en skildring om att återvända med fler perspektiv till en plats som har förändrats.

De möts igen efter alla år och känslorna är lika starka, men kan deras liv tillsammans bli möjligt, trots att det är det enda de önskar?

Romanen belönades i USA med National Book Critics Circle Award, som bästa skönlitterära bok 2013.

I vårt Bibliotek finns den både på svenska och engelska. Vi har även hennes romaner Lila hibiscus och En halv gul sol, samt Alla borde vara feminister, se TED Talk nedan.

Rosmarie

Ps. I romanen finns en referens till Allt går sönder av Chinua Achebe (s. 522-523) om kolonialism som ett historieskede som inte är avslutat. Den klassikern finns med på vår bokblogg.

Läs mer om Chimamanda Ngozi Adichie på hennes hemsida där man även kan lyssna till föreläsningar, intervjuer, läsa artiklar och följa henne i sociala medier:
https://www.chimamanda.com
(Hämtad 2023-09-24)

Chimamanda Ngozi Adichies har medverkat som talare i TED Talks. Se och lyssna till The danger of a single story och We should all be feminists:
https://www.ted.com/speakers/chimamanda_ngozi_adichie
(Hämtad 2023-09-24)

Se samtalet mellan författaren och Jessica Gedin i SVT:s litteraturprogram Babel om Americanah:
https://www.svtplay.se/video/jXYM4yn/babels-bibliotek/chimamanda-ngozie-adichie-om-americanah
Kan ses till den 27 januari 2024.
(Hämtad 2023-09-24)

Samling av Natasha Brown

Brown, Natasha. 2022. Samling. Stockholm: Wahlström & Widstrand. Översättning: Matilda Södergran. Originaltitel: Assembly.

Allt är perfekt, men inget känns riktigt bra. Hon har gjort en lysande karriär i Londons bankvärld. Det har varit en ensam väg och tillvaron känns fortfarande ensam och osäker. Hon saknar de kontakter och den naturliga säkerhet som hennes sambo har med sin familjebakgrund i överklassmiljö.

”Men den finns där. Fruktan. Varje dag bär med sig möjligheten att sabba allt. Varje beslut, varje möte, varje rapport. Det finns ingen framgång, bara ett tillfälligt undvikande av misslyckande. Fruktan. Från väckarklockans vibration och larm tills jag äntligen går och lägger mig igen. Fruktan.” (s. 33).

Vi möter henne på väg att ta tåget från London till Newbury, där hennes pojkvän ska möta henne för bilfärd vidare till hans föräldrars gods. En stor trädgårdsfest på föräldrarnas bröllopsdag väntar nästa dag med familj och vänner.

Tiden som skildras är enbart drygt ett dygn i hennes liv, från att resan tar sin början till den stora festlighetens inledning. Hon har precis fått ett dramatiskt sjukdomsbesked. I sitt yrkesliv har hon fått ännu en befordran. Allt inom henne rämnar. Skildringen blir en smärtsam inre resa. Iakttagelser och tankar om klasstillhörighet och som svart om rasism, fyller henne. Hon känner att i mycket av sitt liv har hon bara överlevt.

Det är en intensiv, reflekterande och mycket personlig berättelse, som även lämnar ett tydligt avtryck om vad många kan möta och känna av osäkerhet, i ett samhälle där omsorg om individer, lyssnande bemötande och möjligheter till rörlighet och behöver vara förutsättningar för var och en. Hennes berättelse stannar kvar.

Romanens korta tidsspann, dramatiskt berättade yttre handling och den inre rösten med tveksamhet och förtvivlan skapar en unik roman.

Samling finns i vårt Bibliotek och även på engelska, Assembly.

Rosmarie

Två intervjuer med Natasha Brown som finns hos konstmuseet Louisiana i Danmarks Louisiana Channel. Marc-Christoph Wagner har mött henne i april 2022 hos hennes danska förlag Gyldendal.

Natasha Brown: A Moment of flux: “They all talk. And I observe.”
https://channel.louisiana.dk/video/natasha-browna-moment-of-flux
(Hämtad 2023-03-07)

Natasha Brown: What math and language have in common: “Math is a very creative subject.”
Natasha Brown har studerat matematik i Cambridge innan hon började att arbeta inom finansvärlden. I den korta intervjun jämför hon det matematiska tänkandet med sitt skrivande.
https://channel.louisiana.dk/video/natasha-brown-what-math-and-language-have-in-common
(Hämtad 2023-03-07)

Natasha Browns hemsida:
https://npbrown.com
(Hämtad 2023-03-07)

The hate u give av Angie Thomas

Thomas, Angie. 2017. The hate u give. London: Walker

Jag vill tipsa om boken The hate u give. Den är skriven av Angie Thomas. I boken får vi följa Starr Carter som är 16 år och bor i en fattig förort i USA. Fastän hon bor i ett utsatt område, så går hon i en fin privat skola där de flesta av eleverna är vita och har rika familjer. Starr försöker balansera sina två liv och hon är alltid medveten om vem alla andra vill att hon ska vara, samtidigt som hon försöker hitta sig själv. Men, efter att hennes vän skjuts ihjäl kan hon inte längre gömma sig, hon måste nu välja vem hon vill vara och vad hon ska stå för.

Jag tipsar om boken eftersom att den är lätt att känna igen sig i. Den visar också hur enkelt det är för olika media att påverka våra uppfattningar och värderingar. Detta är ingen snyfthistoria, utan snarare ett hopp om att vi inte måste följa i den gamla generationens fotspår. Den ger oss en känsla av att vi kan bli vad vi än vill, så länge vi är oss själva.

Grace Chijioke

Romanen har även blivit film 2018 i regi av George Tillman Jr. Hos 20th Century Studios finns en trailer som man kan se:
https://www.20thcenturystudios.com/movies/the-hate-u-give
(Hämtad 2021-09-30)

Angie Thomas hemsida, Instagram och Twitter:
https://angiethomas.com
(Hämtad 2021-09-30)

https://www.instagram.com/angiethomas/
(Hämtad 2021-09-30)

https://twitter.com/angiecthomas
(Hämtad 2021-09-30)


Boktipset inskickat av: Grace Chijioke

Queenie av Candice Carty-Williams

Carty-Williams, Candice. 2020. Queenie: roman. Stockholm: Albert Bonniers förlag. Översättning: Klara Lindell.

Queenie är 25 år, journalist och har hand om kalendariet för nöjessidorna på en mindre tidning i London. Hela hennes liv faller samman när hon blir lämnad av sin sambo Tom. Han vill att de ska ta en paus och gör sig  okontaktbar. Hon tvingas ut i en omöjlig bostadssituation.

Queenie försöker att nå Tom, men han besvarar inget meddelande. Hon börjar i tomrummet efter honom och i sin förtvivlan att dejta. Det blir ett för henne förgörande självskadebeteende. Hon möter män som behandlar henne med förakt och grovt våld och som svart kvinna grovt rasistiskt.

Hennes hela livssituation och hennes egen tilltro till sig själv, slutar i en kollaps.

Queenies familj med en urstark mormor som härförare blir hennes räddare och fristad. Genom berättelsen har hon med sig sina väninnor, som trofast stannar kvar.

”Det kan inte finnas nån som helst kärlek i mitt liv som inte blir helt jävla sabbad av min rädsla för att bli bortstött bara för att jag är född som den jag är.” (s. 335). Queenie påbörjar en lång och arbetsam väg med att bearbeta sitt liv, läka sig själv och sin familj och med att hitta sin egen röst i sitt liv.

Det här är en mycket läsvärd roman. Den är varm, skarp och författaren som själv är journalist, växlar i berättelsen naturligt mellan chatten med väninnorna (Corgiflocken), e-postinlägg och en skicklig dialog.

Queenie belönades 2020 med två utmärkelser av British Book Awards, både som Årets bok och Årets debut.

Boken finns i vårt Bibliotek.

På Twitter kan du möta Candice Carty-Williams:
https://twitter.com/candicec_w (Hämtad 2021-03-24)

Rosmarie

© 2023 Östras bokblogg. Alla rättigheter reserverade.

Tema av Anders Norén.